Daydream Placebo

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《美國眾神》

好久不見的讀書心得。
這是haku考完學測後到圖書館借的第一本書,
感覺上在不久前曾經是各書店中很主打的一部作品,
厚度有點厚,大概只比紅樓夢精裝本薄幾個書皮。
如果單看名稱,
不知道為什麼的很容易讓haku以為是本諷刺時局的磚塊書,
(大概是討論美國文化心態之類的)
實際上則是故事書。
 
正如其名,
《美國眾神》說的真的是美國的神。
大概是自"美國是文化的大融爐"這樣的想法出發,
來自各地的移民帶來的不同的神祇,
卻又隨著離開祖國日久而遺忘祂們,
取而代之的(hak覺得這點很微妙),
是電視神、科技神這類新興重拜,
而舊神則因失去模拜而淪為混在人群中的各行各業。
 
這本書講的便是關於新舊兩派神祇在現代美國的戰爭。
 
主角是個剛出獄的強壯男子,
名字很有趣的叫作"影子"。
因為幾乎是在出獄的同時失去了愛妻、摯友和工作,
在一個自稱星期三(因為那天是星期三)的神秘男子的屢屢邀約下開始替他工作,
因而捲入了這場爭端。
 
Neil Gaiman的作品haku似乎有意無意就會接觸到
比方說拍成電影的"星塵傳奇"(這部還挺推薦大家看看的),
還有考試前haku很熱血地看了一些的原文書"無有鄉"。
似乎都是一些奇幻揉合現實的作品,
大致上有某種一致的風格。
印象中他似乎還滿年輕的,
寫出來的故事數目卻讓haku有點驚訝。
 
《美國眾神》雖然乍看之下很厚很嚇人,
也有Liko很愛用的那種時空跳躍,
偶爾會一下子切換成看起來不怎麼相干的過去或發生在不相干某處的事,
不過基本上一路看下來是沒什麼困難的。
 
故事主線仍跟著主角到處跑,
正如作者在一開始說的:你可以把這本書當作旅遊南。
相當大的一個篇幅是在各地亂晃,
陪著星期三四處遊說眾神,
(所謂眾神包括了印度教、埃及信養、希臘神話等等一大堆)
有時候還會莫名其妙被綁架什麼的,
真正"大戰"(報欠我先透露一些)反倒沒什麼。
話說回來,
那些神可真完全融入美國生活了,
如果不是因為書的封面已經清楚寫出"神",
讀者很有可能看了大半本後還和主角一樣被矇在谷底吧?
 
haku個人比較不喜歡的一點是:
這部作品和很多外國作品一樣對"性愛"方面完全不避諱,
甚至有種故意要寫出來的感覺,
好吧,或許這就是美國文化?
 
單看故事的話,
可能會覺得整本書有些沉悶,
倒不是因為內容缺少變化,
而是因為裡面有著某種無力感、
再往目標的方向進展有些緩慢,
而且對於大家普遍會期待的"神跡"也沒有很刻意地強調,
但看到熟悉的神祇(這部份真的要有些研究才行)在"現代"的生活也是很有趣的。
感覺上裡面也有不少隱喻氣味,
不過這方面haku沒有認真鑽研了。
 
就讀後感覺,
雖然很喜歡背景設定和理念,
haku對《美國眾神》的整體推薦度不是很高,
如果有空的話再看就可以了。
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